Arif Sadiq no tenía descendencia, prometió a la Virgen llevarle peregrinos gratis a Mariambad en Pakistán y hoy es padre de cinco hijos

“Estoy contento de transportar a personas que rezan con cualquier situación climática,  haya sol o llueva. Rezamos antes y después del embarque de los pasajeros. Esta es mi contribución para ayudar a la misión de la Iglesia”

14 de septiembre de 2016.-  (Kamran Chaudhry / Asia News / Camino Católico)  Desde hace 20 años que un conductor católico ofrece viajes gratuitos a los peregrinos de Lahore que van al santuario mariano nacional de Mariambad, a unos 200 km de distancia. Arif Sadiq, explica que esta iniciativa suya nace como un voto a la Virgen.“Prometí a la Virgen -dice-que le llevaría la mayor cantidad posible de fieles, con la esperanza de ser bendecido con el don de un niño”.

Sadiq pidió la gracia después de cuatro años de matrimonio. Él y su esposa no lograban tener hijos, pero después de aquel voto su vida fue bendecida con el nacimiento de cinco niños.      

El santuario mariano de Mariambad (“Ciudad de María” en lengua urdu, ndr) cada año es meta de una peregrinación en ocasión de la fiesta del nacimiento de la Madre de Jesús. Este año las celebraciones se desarrollaron del 8 al 11 de septiembre y concluyeron con una misa celebrada por Mons. Sebastián Shah, arzobispo de Lahore.

Sadiq carga en la parte posterior de su camioncito la mayor cantidad de fieles de San Pablo de Lahore que sea posible. Este año transportó a 60 personas desde el asentamiento Ahata Malik Basu: hombres, mujeres y sobre todo jóvenes, que de otro modo habrían tenido que recorrer a pie o con otros medios la distancia que hay hasta el santuario.

El hombre cuenta:“Estoy contento de transportar a personas que rezan con cualquier situación climática,  haya sol o llueva. Rezamos antes y después del embarque de los pasajeros”. Él refiere que un viaje similar, para un camioncito con seis ruedas, cuesta 6 mil rupías (50 euros), incluyendo combustible y peajes, pero “esta es mi contribución para ayudar a la misión de la Iglesia”.

Siendo una norma durante el año, las reglas viales de Lahore prohíben el ingreso a la ciudad después de las 11 de la noche a los medios que transporten mercaderías o más de tres personas. Pero durante los días de la peregrinación, estas restricciones son“aliviadas” para permitir mayor libertad a los peregrinos.

El viaje del camioncito se inició el 10 de septiembre, después de que los más pequeños ayudaran a disponer sobre el fondo colchones, almohadas y telones.“El entusiasmo se palpaba en el aire”, cuenta Sadiq. Detrás de la cabina del conductor fue colocado un poster con la imagen de María y los fieles transcurren las largas horas de viaje entonando canciones e himnos a la Virgen.

El viaje dura 8 horas, si bien en condiciones normales de tráfico se emplean dos horas y media. Boota Masih, que viajó con su familia y nos cuenta:“Las calles están bloqueadas por el mayor flujo del fin de semana y la coincidencia con la fiesta de Eid-al-Adha (la “Fiesta del sacrificio a Dios”, que marca el fin de la peregrinación a la Meca, ndr). Algunos niños resultaron intoxicados por el polvo y el smog. Pero nosotros amamos viajar juntos. Todos se conocen, contamos chistes y para las mujeres no es necesario usar el purdah (el velo)”. “Los niños -continúa-están lejos de las miradas indiscretas de los otros camioncitos y también podemos detenernos para comprar algo para comer”.

Llegados a destino, habiendo dormido sólo tres horas, los peregrinos fueron despertados por el sonido de los cantos que provenían de los vehículos cercanos. En el santuario han encendido velas y rezado a la Virgen (como puede verse en el vídeo inferior). En la celebración final, Mons. Shah dio la bienvenida a los peregrinos de todas partes del país y los invitó a enseñar a sus hijos lamisericordia y la acogida. “Hoy anuncio -exclamó- el movimiento de la misericordia. Fuimos elegidos para ocuparnos de los otros en un país desgarrado por el terrorismo. Una generación benévola puede asegurar una Iglesia madura y autónoma”.

 

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