James Bradley era pastor anglicano y una Adoración junto al Papa Benedicto XVI en Hyde Park lo llevó a ser sacerdote católico: «Dios comenzó a mostrarme cómo servirle»

* «El Papa comenzó con una reflexión sobre la vocación; sobre la llamada a responder a la verdad, y nos animó a estar abiertos a la voz de Dios ‘resonando en lo más profundo de vuestro corazón’. El Ordinariato se había anunciado un año antes, pero aún no se había establecido, por lo que estas palabras resonaron con fuerza en mis oídos. Un poco más tarde el Santísimo Sacramento fue expuesto a la adoración, y esa voz que había mencionado el Papa volví a escucharla, esta vez con más claridad»

Camino Católico.-  Dios llama a su Iglesia de muchas maneras. El catolicismo está lleno de conversos que han llegado de múltiples maneras. Unos proceden del ateísmo o el agnosticismo, otros llevaban vidas turbulentas y complicadas, pero también ha dirigido a otros muchos ya creyentes hacia la Iglesia Católica. Uno de estos últimos casos es el de James Bradley, pastor anglicano británico y hoy sacerdote católico del Ordinariato Personal de Nuestra Señora de Walshingham y cuyo paso al catolicismo se produjo debido a la visita de Benedicto XVI a Inglaterra donde beatificó a John Henry Newman. Este Ordinariato depende de la Santa Sede y en él se encuentran los anglicanos que se han convertido en los últimos años, preservando algunos aspectos de la liturgia y elementos de su tradición anglicana.

James Bradley recuerda perfectamente aquella visita papal. Fue hace 10 años cuando acudió con un grupo de 25 feligreses a Hyde Park para saludar a Benedicto XVI y asistir a la vigilia la noche anterior a la beatificación. Lo cuenta al Catholic Herald en primera persona:

James Bradley celebró en 2012 su primera misa católica

Fue hace 10 años, durante la Visita Papal, cuando todavía era cura anglicano en Kent. Fui con un grupo de unos 25 feligreses a Hyde Park para saludar al Papa Benedicto XVI y asistir a la vigilia la noche anterior a la beatificación de John Henry Newman. Tomamos el tren a Charing Cross, y caminamos desde allí, por el centro comercial sembrado de banderas de la Unión y del Vaticano para conmemorar la ocasión.

Cuando llegamos a Hyde Park vimos un mar de rostros familiares: otros anglicanos que habían venido y que, como nosotros, simpatizaban con el catolicismo, y ex anglicanos que ya habían hecho el viaje a la Iglesia católica. Era una vista muy newmanesca.

Después de las presentaciones y la bienvenida, el Papa Benedicto XVI apareció en la plataforma ante nosotros. Comenzó con una reflexión sobre la vocación; sobre la llamada a responder a la verdad, y nos animó a estar abiertos a la voz de Dios ‘resonando en lo más profundo de vuestro corazón’. El Ordinariato se había anunciado un año antes, pero aún no se había establecido, por lo que estas palabras resonaron con fuerza en mis oídos.

Un poco más tarde el Santísimo Sacramento fue expuesto a la adoración, y esa voz que había mencionado el Papa volví a escucharla, esta vez con más claridad. La vista del Santo Padre arrodillado en oración ante el Señor en el Santísimo Sacramento, rodeado de los obispos y sacerdotes, y con el resto de nosotros arrodillados en igualmente silenciosa adoración ante la custodia fue para mí, y lo sé también para los que vinieron conmigo, un signo vivo de todo lo que la Iglesia Católica es realmente.

Experimentar eso en Hyde Park, en el más inglés de los lugares, y celebrar la vida y la santidad de un inglés que en su propio tiempo había experimentado gran parte de la confusión que nosotros, como anglicanos en nuestros días, también habíamos encontrado, nos mostró la necesidad de un camino claro y decidido a seguir.

En esa oscura noche de septiembre también nos fue dada la amable luz de la verdad que Newman había encontrado y seguido tan claramente. No estoy seguro de que sea cierto decir que fue un ‘momento de Damasco’, pero ciertamente fue un momento que nos cambió, y eso aseguró mucho el camino que tomaríamos más tarde.

Me pregunto una y otra vez si el Papa Benedicto XVI sabía el impacto real que todos estos elementos tendrían en personas como yo. Me gusta pensar que lo hizo, pero tal vez nunca lo sepa. Lo que sí sé es esto: que Dios me ha creado para hacerle algún servicio definido, y esa noche Él comenzó a mostrarme cómo.

James Bradle

Sacerdote del Ordinariato Personal de Nuestra Señora de Walsingham y profesor asistente de Derecho Canónico en la Universidad Católica de América en Washington DC


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