James Fulton Engstrom nació muerto y resucitó tras 61 minutos sin signos vitales: es el milagro que beatificará al arzobispo Fulton J. Sheen

* Bonnie Engstrom, la madre de James, explica cómo vivió la hora sin vida de su hijo: «recuerdo sentarme en el piso de mi habitación y verlos hacer resucitación cardiopulmonar y repetir en mi cabeza una y otra vez, ‘Fulton Sheen, Fulton Sheen, Fulton Sheen, Fulton Sheen’ . Realmente creo que fue el Espíritu Santo el que me dio las palabras que necesitaba decir en ese momento, porque no tenía palabras»

Camino Católico.-  El Papa Francisco aprobó el viernes 5 de julio el milagro atribuido a la intercesión del Arzobispo Fulton Sheen, lo que permitirá que el famoso evangelizador de los medios de comunicación en Estados Unidos sea declarado beato. La Congregación para las Causas de los Santos del Vaticano promulgó el decreto que aprobó el milagro del Arzobispo Sheen el 6 de julio. El milagro involucra la recuperación inexplicable de James Fulton Engstrom, un niño de la ciudad de Goodfield, en el condado de Peoria (Illinois), que aparentemente nació muerto en septiembre de 2010.

El pequeño no mostraba signos de vida cuando los profesionales médicos trataron de revivirlo. Sin embargo, la madre y el padre del niño, Bonnie y Travis Engstrom, oraron al Arzobispo Sheen para que sanara a su hijo y ocurrió el milagro después de 61 minutos sin signos vitales. Un panel de siete expertos de médicos que asesoraron a la Congregación vaticana para las Causas de los Santos aprobó unánimemente el milagro en marzo de 2014.

El Arzobispo Sheen fue un catequista de televisión muy querido durante los años 50 y 60 en los Estados Unidos. Su programa de televisión fue ganador de un premio Emmy “Life is Worth Living” y llegó a millones de personas. Sheen, quien murió en 1979, fue una figura carismática para el catolicismo estadounidense durante el siglo XX y pionero en usar a los medios para fines religiosos. Muchas veces fue llamado un «telepredicador».

Mientras Bonnie Engstrom observaba cómo se tomaban medidas para salvar la vida a su hijo, que había nacido momentos antes sin pulso y sin respirar o sea sin signos vitales, pidió ayuda a la persona cuyo apoyo orante había buscado a través de ella en el embarazo, el Arzobispo Fulton J. Sheen.

Después de 61 minutos, justo cuando el personal de la sala de emergencias estaba a punto de declararlo muerto, James Fulton Engstrom comenzó a respirar y su ritmo cardíaco se disparó a un nivel normal para un recién nacido. A pesar de los pronósticos terribles para su futuro, el niño ha prosperado y ahora es un niño sano de 8 años a quien le gustan los nuggets de pollo, «Star Wars» y andar en bicicleta.

Aquellos que han escuchado la historia del niño de Washington, Illinois, lo llaman milagro, y el Papa Francisco lo ha hecho oficial.

Los esposos Bonnie y Travis Engstrom en 2011 con su hijo James Fulton Engstrom, el niño protagonista del milagro que ahora tiene 8 años

«Es verdaderamente asombroso cómo Dios continúa haciendo milagros», ha dicho el 6 de julio el obispo de Peoria Daniel R. Jenky al anunciar la aprobación del milagro por parte del Papa. «Estoy muy agradecido de que el Vaticano haya actuado tan rápido después de la transferencia de los restos de Sheen de la semana pasada a la Catedral de Santa María de la Inmaculada Concepción en Peoria».

El arzobispo Sheen había sido colocado en una cripta debajo del altar mayor de la catedral de San Patricio en Nueva York después de su muerte el 9 de diciembre de 1979. Después de un proceso legal prolongado, sus restos fueron llevados a Peoria el 27 de junio a petición de su sobrina, Joan. Sheen Cunningham, y ahora descansa en una nueva tumba de mármol en la catedral de Peoria.

Con el milagro confirmado, la Diócesis de Peoria puede comenzar a planear formalmente la beatificación del Arzobispo Sheen, según el comunicado. Agregó que si bien la fecha para eso es desconocida, el Obispo Jenky «espera y reza» que se anuncie pronto.

En una entrevista reciente con The Catholic Post, el periódico diocesano de Peoria, Bonnie Engstrom dijo que Dios había permitido que el milagro sucediera para su honor y gloria.

Los esposos Bonnie y Travis Engstrom con todos sus hijos incluido James, el niño protagonista del milaro

Pidieron la intercesión del Arzobispo Sheen durante el embarazo de James

«Realmente no creo que nos la hayan regalado», afirma. «Creo que fue dado a la iglesia, para la iglesia».

Después de un embarazo «maravillosamente fácil», Bonnie Engstrom comenzó el trabajo de parto con James Fulton la noche del 15 de septiembre de 2010. La madre y el bebé estaban sanos y, a medida que avanzaba su planificado parto en casa, tenía un ritmo cardíaco «perfecto».

Mientras se preparaban para recibir a este bebé en su familia, que ya incluía a su hija Lydia y su hijo Bennet, Bonnie y Travis Engstrom hicieron sitio para otro amigo especial, el arzobispo Sheen.

«Recuerdo que Travis y yo estábamos viendo videos en YouTube del obispo Sheen predicando y hay imágenes antiguas de él en un programa de televisión», explica Bonnie. «Estuvimos muy impresionados, él es divertido, es inteligente y es tan accesible y cálido. Estábamos tan comprometidos con él».

Mientras que el Arzobispo Sheen era un pionero de los medios de comunicación mundialmente famoso que también había enseñado en la Universidad Católica de América en Washington y que dirigía la Sociedad para la Propagación de la Fe, sus raíces estaban en la misma calle de El Paso, Illinois. Sabían que su causa de canonización estaba siendo patrocinada por la Diócesis de Peoria, así que los Engstroms decidieron que si su hijo no nacido era un niño, lo llamarían James Fulton.

«Comencé a pedir, básicamente a diario, las oraciones de Fulton Sheen, por su intercesión en la vida de mi hijo y en nuestro matrimonio: caminar con nosotros y caminar con mi hijo, que sería un católico de toda la vida que amaría a Dios y amaría su fe, que sería un hombre íntegro «, relata Bonnie. «Le estaba pidiendo que interceda todos los días mientras estaba embarazada».

La resurrección y la vida de un niño sano contra todos los pronósticos médicos

La madre Bonnie Engstrom con su hijo James Fulton Engstrom, el niño protagonista del milagro que ahora tiene 8 años

Ella contó con esa intercesión nuevamente cuando, sin que ellos lo supieran, un nudo verdadero y raro se formó en el cordón umbilical de James Fulton y se apretó durante las etapas finales del parto. Estaba azul y sin vida cuando llegó a la 1:48 a.m. del 16 de septiembre de 2010.

«Recuerdo sentarme en el piso de mi habitación y verlos hacer resucitación cardiopulmonar y repetir en mi cabeza una y otra vez, ‘Fulton Sheen, Fulton Sheen, Fulton Sheen, Fulton Sheen’ ‘, asegura Bonnie. «Realmente creo que fue el Espíritu Santo el que me dio las palabras que necesitaba decir en ese momento, porque no tenía palabras».

Y después de meses de pedir la intercesión del Arzobispo Sheen, ella cuenta que era la cosa más natural del mundo volver a él y pedirle que orara por su hijo.

Llevado a OSF HealthCare St. Francis Medical Center en Peoria, James Fulton recibió tratamiento médico avanzado, pero los médicos determinaron que no podía ser revivido. Después de 61 minutos, sin embargo, su pequeño corazón comenzó a latir.

Se le dijo a los Engstroms que probablemente sería ciego y que nunca caminaría, hablaría ni podría alimentarse, pero en los días y semanas que siguieron, el niño los desafió a todos y siguió progresando.

Toda la familia orando en la tumba del Arzobispo Sheen para seguir pidiendo su intercesión

En septiembre de 2011, la Diócesis de Peoria inició una investigación sobre los eventos de recuperación de James Fulton, escuchó el testimonio de familiares, personal de primera respuesta, médicos, enfermeras y otras personas presentes en su nacimiento. Cada uno testificó que no había una explicación médica para la recuperación del bebé.

El caso fue enviado a la Congregación para las causas de los santos en diciembre de 2011 y revisado por paneles de expertos médicos, teólogos y los cardenales y obispos de la congregación. El milagro recibió una recomendación unánime de todos ellos.

El día después de que los restos del Arzobispo Sheen regresaron a Peoria, Bonnie Engstrom trajo a cinco de sus ocho hijos, incluido James Fulton, para orar en su tumba.

«Todavía necesito sus oraciones. Eso es lo que estaba sentada allí diciéndole: ‘Necesito que me apoyes y me ayudes. No dejes de interceder por James'», dice a The Catholic Post. «Necesitamos sus oraciones. Siento que necesitamos sus oraciones tanto como lo hicimos nosotros».

Fotografía de archivo del 13 de abril de 1979 de obispo Fulton J. Sheen ante feligreses el Viernes Santo en la iglesia católica St. Agnes de Nueva York.

El mediático Arzobispo Sheen con 30 millones de televidentes de audiencia

Sheen fue ordenado sacerdote de la Diócesis de Peoria, Illinois a los 24 años, y fue nombrado obispo auxiliar de Nueva York en 1951, donde permaneció hasta su nombramiento como Obispo de Rochester, Nueva York, en 1966. Se retiró en 1969 y vivió en la ciudad de Nueva York hasta su fallecimiento.

Entre 1930 y 1950 dirigió en la radio NBC con un programa dominical llamado The Catholic Hour (La hora católica) que tenía una audiencia de cuatro millones de personas.

Pasó a la televisión en 1950 con el programa semanal Life is Worth Living (Vale la pena vivir) en NBC, con una audiencia estimada de 30 millones de espectadores, desafiando los niveles de rating de producciones en las que aparecieron Frank Sinatra y otras celebridades.

Otro popular espacio de televisión que protagonizó entre 1961 y 1968, se llamó The Fulton Sheen Program.

Sheen ganó dos premios Emmy y en una de las ceremonias para recibir el galardón bromeó al agradecer a sus cuatro guionistas: los apóstoles Mateo, Marcos, Lucas y Juan.

Video televisivo del Arzobispo Fulton J. Sheen  de 1956 en el cual explica  las diferencias entre la religión divina y las religiones fundadas por los hombres

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  1. De la Carta a los Efesios: «Malas palabras no salgan de vuestra boca; lo que digáis sea bueno, constructivo y oportuno, así hará bien a los que lo oyen. No entristezcáis al Espíritu Santo de Dios… Desterrad de vosotros la amargura, la ira, los enfados e insultos y toda maldad. Sed buenos, comprensivos, perdonándoos unos a otros como Dios os perdonó en Cristo» (Ef 4,29-32).