Kirk Whalum, saxofonista de la película «El Guardaespaldas», hijo de pastor protestante, se hace católico: «En mi música busco manifestar a Dios. Me gusta el silencio en Misa»

* «Ni aunque me pagaran me creería que Kirk Whalum sería católico. Pero sí, lo soy, y no me arrepiento… Witney Houston fue la mayor cantante de pop de la historia… Ella sabía de donde venía yo, de amar a Jesús. Ella también le amaba. Cuando íbamos de gira y era momento de rezar, me buscaba. Incluso hice estudios bíblicos con ellos. Ella pudo venir algunas veces, no muchas. La tenían corriendo de aquí para allá, que es parte de lo que al final le pasó»

A.L.M. / Camino Católico.-  Kirk Whalum, estrella negra del jazz, de 67 años, el saxofonista de la película «El Guardaespaldas», doce veces nominado en los premios Grammy de música, hijo de pastor protestante, se ha convertido al catolicismo, lo que ha contado por primera vez en diciembre de 2022, entrevistado en el Black Catholic Messenger. Lo que le ha gusta de la Iglesia Católicaes encontrara Dios en los silencios de la misa.

Whalum, una institución en el mundo del jazz, el gospel y en la música de Memphis siempre fue cristiano y siempre vio una conexión entre Dios y la música: «En mi música busco manifestar a Dios. Quiero que Dios toque, que se muestre de alguna manera. Si sólo pienso en Dios, es una cosa, pero si es Dios quien toca… entonces todos escuchan».

Whalum, en el centro de la imagen, y George Duke (piano) durante la grabación en vivo «El evangelio según el jazz: Capítulo III» en 2010. / Foto: Whalum – YouTube

Empezó a asistir a alguna Misa en sus viajes

Varias experiencias han contribuido a avanzar en su itinerario hasta ser católico. De hecho, Kirk Whalum se burlaba de su tío Hugh «Peanuts» Whalum, que le inspiró para ser saxofonista, porque era católico. «Venga, ya, ¿de verdad?, ¿la Virgen María y todo eso?», se burlaba Kirk de joven. «Cállate, no sabes de qué hablas», le respondía él.

Kirk era hijo de pastor, y de hecho casi toda su vida fue al culto a la iglesia baptista de su padre en Memphis. Pero viajando tuvo algunas experiencias que tocaron su alma. En el año 2000, estando en Alemania, decidió entrar en una iglesia católica. «Me gusta esto, es muy tranquilo. En su mayor parte, la misa católica es tranquila, y siempre hay algún silencio. Es algo que no encuentras en muchas de las iglesias evangélicas en las que fui criado».

Kirk Whalum tocando un popurrí de himnos después de su Confirmación en la Iglesia Católica de San Patricio el 9 de octubre en Memphis / Foto: San Patricio-Facebook

Voluntariado católico

Pasaron unos años y entonces permaneció un mes en Las Vegas con su esposa, para unos conciertos-homenaje a Ray Charles, y decidieron ir a una iglesia católica. «La misa siempre era hermosa, y te dejaba satisfecho, y yo me sentía en plan ‘amigo, así es como se supone que debemos estar'».

En 2021, cuando ya había terminado el Tiempo de Adviento,  tanto él como su esposa no deseaban de ir a su iglesia habitual. Él había empezado a colaborar en un voluntariado católico con gente de la calle, Manna House, una casa del movimiento Catholic Worker. Los había conocido en el seminario teológico de Memphis (protestante presbiteriano). Colaboraba con esos voluntarios cada semana. Y una vez muerto su padre, ya no se sentía atado a su iglesia baptista de siempre.

Uno de aquellos voluntarios católicos causó buena impresión al músico. Era sacerdote. Decidieron ir a su parroquia. Así comprobó que Val, el voluntario que ayudaba a bañar vagabundos, era también el padre Val Handwerker, párroco de Saint Patrick. Eso les impactó a los dos y empezaron a ir a misa allí cada domingo que estaban en la ciudad. «Cuando no estoy en la ciudad, sigo la misa por Zoom, o por Facebook o en la iglesia católica de donde esté. Así que tras un año de misa me sentí pleno, muy en mi lugar».

Su relación con la Sierva de Dios Thea Bowman

Kirk Whalum y su esposa cuando tenían 15 años y eran novios. Llevan ya 50 años juntos

Whalum es católico y devoto de la Sierva de Dios Thea Bowman (1937-1990), una religiosa negra, maestra y música, que ayudó a realizar un himnario católico afroamericano, popular como oradora y grabando música. «La considero mi musa, porque también era música y me inspira profundamente. La estudié, busqué detalles de su vida. Esta señora va a ser santa, y ahora es mi santa patrona. Y soy su primo«.

Lo que estudió en las clases de catolicismo para adulto le gustó, y también la conexión de la parroquia con la Sierva de Dios Thea Bowman (va a tener una escuela de estilo Montessori con el nombre de la religiosa). Le gustó también el enfoque de justicia social y del movimiento Catholic Worker en la parroquia. «Todas nuestras culturas sumadas son lo que significa la Iglesia, y eso es muy inspirador».

Su esposa por ahora no se ha hecho católica oficialmente, aunque va a misa con él y le gusta la parroquia mucho. Llevan 42 años casados, y hace 50 que están juntos. A veces hacen bromas, él y su esposa. «Ni aunque me pagaran me creería que Kirk Whalum sería católico. Pero sí, lo soy, y no me arrepiento».

Las oraciones con Witney Houston

Su solo de saxofón y su experiencia con Witney Houston en la película El Guardaespaldas (1992) le dieron fama fuera del círculo del jazz. Esta banda sonora es la más vendida de la historia (45 millones de copias antes de 2012), estamos hablando del saxofonista más escuchado de la historia del cine.

Para Whalum, Witney Houston quizá fue «la mayor cantante de pop de la historia… Cuando íbamos de gira, yo me convertí en una especie de capellán ad hoc para ella. Ella me puso de apodo ‘Obispo’. Ella sabía de donde venía yo, de amar a Jesús. Ella también le amaba. Cuando era momento de rezar, me buscaba. Incluso hice estudios bíblicos con ellos [la gente de aquella gira]. Ella pudo venir algunas veces, no muchas. La tenían corriendo de aquí para allá, que es parte de lo que al final le pasó».

Witney Houston ha vendido 170 millones de discos. Su familia era baptista, como la de Kirk, hija de cantante de soul, empezó cantando en su coro de iglesia (si bien estudió en un instituto católico). Tuvo problemas de drogas y murió por una sobredosis accidental en 2012 en un hotel de Beverly Hills, con 48 años.


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